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入椅聊聊 》改變音樂製作的一場革命 - Ableton Live

改變音樂製作的一場革命 - Ableton Live

2017.01.24


改變音樂製作的一場革命 - Ableton Live


說到 Ableton Live 這套軟體的誕生,不得不從 Robert Henke 這位 Ableton Live 重要的推手開始提起。在 90 年代,個人電腦開始普及、音樂軟體迸發的年代,各家廠商無不推出各種音樂軟體,但是主軸都是以樂器的錄製和錄音需求為主(如 ProTools, Cubase 等)。


Robert Henke 當時和他的音樂夥伴 Gerhard Behles 有個名為 “Monolake” 樂團,主要以電子聲響和即興最為創作主軸,這樣以電腦當作樂器的創作理念,在當時並沒有太多的音樂工具可以滿足他們的需求,因此他們著手開發了 Ableton Live 這套音樂軟體(DAW),而這場音樂製作的革命,也正式展開。 


尚未發表的 Ableton Live Pre-release (Photo via Rober Henke)



在 Ableton Live 這個想法誕生的初期,軟體的功能相當簡單,並非目前現在大家所熟知的 Ableton Live 這麼多功能的樣貌,設計的邏輯單純的依照他們演出時需要去設計。直到 Henke 在學習 Computer Science 的時候遇見 Bernd Roggendorf(Ableton 創辦人之一,前任 CTO),他們對於電腦音樂的想法相當接近,而陸續利用 MAX 替 Monolake 增添了許多功能。隨著 Ableton Live 的演進,設計越來越正規化和親和,越來越多人可以接受以這種不同的形態製作音樂。


在 2001 年,他們拿著剛釋出的第一版 Ableton Live,參與了 NAMM Show 樂器展。在當時許多人對於 Ableton Live 的疑問是 “你一定是瘋了,才會使用筆電在舞台上?”、“操作介面看起來設計的很可怕”,而這些當時的看法跟質疑的聲音,都已消失在現在 Ableton 已成為全世界重要的音樂軟體公司之中。 


Ableton Live 參與 NAMM Show 2001 (Photo via Robert Henke)


Ableton Live 的出現,與其他的商業音樂軟體截然不同:不以錄音為導向,反而是以創作、即興和堆疊的概念為主,顛覆了當時許多主流的音樂設計。Sequence 樂器概念的設計,讓即時去修改音樂結構和創作變得相當容易,並具有創造性。Ableton Live 使電腦成為一個樂器這件事情,變得更為具體,而新的創作型態,也在 2000 年之後的今天展開。


當時 Ableton Live 最主要的兩位創辦人 Robert Henke 和 Gerhard Behles 後來的人生歷程也變的截然不同。 Behles 隨著 Ableton Live 的成長,重心轉向專心經營公司,退出了 Monolake,也結束創作音樂的生涯;而 Henke 則擔心自己隨著 Ableton Live 而太著重於商業上的發展,後來退出 Ableton 的核心,專注於自己音樂的發展,目前依舊使用 Monolake 為名,發表聲音裝置和音樂作品。兩種截然不同的人生也就此展開。可以說 Ableton Live 是一場音樂與科技的革命,也可以說是一個新型態音樂歷史的開端。


文章的最後附上 Robert Henke 在 2015 年 Loop 的演講 《Failure = Success》,希望可以激勵更多人一起進入音樂科技和聲音藝術的領域。