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如何選擇適合你的 DAW 數位音樂工作站?

2017.03.08



你可能在想要學習錄音或是編曲之前,研究了一些文章或問了一些朋友,都聽到了 DAW 這個字。所謂工欲善其事,必先利其器,本篇文章提供給正準備要進入數位音樂世界的朋友,一點小建議或是指引,協助大家更好找到前進的方向!


DAW(Digital Audio Workstation)數位音樂工作站,事實上不是一個實體的工作站(編按:小編以前以為音樂工作站是像 NASA 太空站一樣的東西... ),但是會叫「工作站」其實就代表了,它包含了相當多的工具和功能,整合在同一個地方讓你可以方便使用。


Photo by Wikipedia


你再繼續往下看這篇文章之前,可能已經聽過了下面這幾套軟體:


Ableton Live

Logic Pro

Cubase

Nuendo

Reason

ProTools

FL Studio

Studio One

Cakewalk Sonar

......


也常常聽到許多爭論:做 xxx 風格的音樂就應該用哪套 DAW;假如要 ooo 的話,用這套 DAW 比較快。但有沒有更客觀的方法,可以判斷自己適合哪個 DAW 呢?我們下面將列出一些指標和問題,讓你可以更客觀快速的決定,自己應該挑選哪些 DAW 使用!


1. 你的預算?免費 vs 付費


「網路上那麼多 Crack 的軟體,何必在乎預算?」




在我們推薦任何 DAW 之前,都真的不鼓勵大家使用盜版軟體,除了穩定和安全性之外,也可以思考一下,若音樂是你的職業,正當的使用一套工具是相當重要的,若無法負擔高額的 DAW 軟體,或許可以選用其他的,等自己能力足夠後再追求更高階的軟體版本,這種態度會影響到你所做的音樂(應該也會影響到你的收入),所以選擇 DAW 預算很重要,有多少錢做多少事。


事實上,目前市面上也已經有相當多 Freeware 免費的 DAW 軟體(非盜版),功能都相當齊全也很好用,也絕對可以做出水準之上的作品。


免費軟體:

  1. Reaper (支援 MacOS, Windows)
  2. Audicity (支援 MacOS, Windows, Linux)
  3. Ardour (支援 MacOS, Windows, Linux)
  4. LMMS (支援 MacOS, Windows, Linux)
  5. MuLab (支援 MacOS, Windows)

另外,購買一些相關的錄音設備或是音樂器材,現在多數也都有附贈 DAW 軟體(如:Live lite, Cubase AI, ProTools First),版本可能是 Lite 或 Basic 等限制編輯軌數或是減少音源的簡易版本,但在做一些基本的音樂製作和音訊處理其實已經是綽綽有餘,而且使用這些 “精簡版本” 之後升級時,各家廠商都提供了相當的折扣,可以說是非常好的選擇之一。


有各種價位版本的主流 DAW:



DAW

入門

中階

專業
Ableton Live
Live Lite
Live Standard
Live Suite
Steinberg Cubase
Elements
Artist
Pro
ProTools
First
ProTools
ProTools HD
FL Studio
Fruity
Producer
Signature
Cakewalk SONAR
Artist
Professional
Platinum
PreSonus Studio One
Prime
Artist
Professional



精簡版本的 DAW 價位約在 USD 49 - 99 之間,中階版在 USD 99 - 299,而高階從  USD 399 - 1,299 或更高不等。值得一提的是 Logic Pro(約 USD 200) 和 Reson(約 USD 400) 都只有單一售價的版本。


在各種考量下,限縮預算成為了你的好朋友,在一開始可以先透過軟體價格選定自己想挑選的範圍,然後選擇身邊好入手的 DAW,隨著了解更多 DAW 的功能或是自己能力精進後,再升級到更高版本。



2. 平台?PC vs Mac

Photo by Apple Inc.


剛剛提到了 Logic Pro 僅提供一個單一售價,而且是功能相當強大完整的 DAW。Logic Pro 只能使用在 Mac 上,要用 Logic Pro 你必須先擁有一台 Mac 電腦,所以 Apple 才提供了相當優惠的軟體售價。而若你想用 Cakewalk SONAR 和 FL Studio(即將支援 Mac),那麼也只能在 PC 上使用了。


各家廠商偶爾都有這種選邊站的狀況,但現在越來越多主流 DAW 都同時支援 PC 和 Mac,所以除了你有特定 DAW 的考量之外,平台的選擇應該不會造成太大困難,可以先檢視自己手邊的電腦和一同工作的夥伴,是在哪個工作平台上來決定想使用的 DAW。



3. 共同工作?


做音樂除了一個人埋首苦幹之外,總是會有許多和其他人合作的機會,因此把時常會一起工作的朋友納入考量是再合理不過了。研究看看一起工作的夥伴或是工作場合都是使用什麼 DAW,雖然不一定需要用同一套 DAW,但是一同工作的情形下,專案檔的相容性相當重要。


像是 DAW 在儲存專案時,是否支援完整的 “Frozen” 儲存或是需要原本的 Plug-in 授權?吃 OMF 或是 AAF?還有 MIDI 的轉換是否都順暢?這些雞毛蒜皮的小事都會引響到大家的 “奇檬子”,特別是有專案在趕的時候,因次何不找個共同相容性佳的工作平台呢?



4. 你的目的是什麼?


上面的幾個考量點結束後,可以靜下心來想想你用 DAW 是要用來做些什麼?是單純用來錄音?編曲還是只是修修底噪和加大音量?若拿來編曲的話,主要用作哪些風格的音樂呢?


我們做了個小實驗,請一些音樂人試著把各個 DAW 下一些標籤,做出來的結果整理大致如下:


  1. 錄音編曲:Logic Pro, Cubase, FL Studio, Studio One, SONAR, Reason
  2. 現場演出: Ableton Live
  3. 混音:ProTools, Cubase, Studio One
  4. 電子音樂編曲:FL Studio, Ableton Live, Reason
  5. 流行/一般編曲:Cubase, SONAR, Studio One, Logic Pro


上面的小實驗,僅只代表大家心目中對這些 DAW 的想像,使用的用途並沒有絕對!沒有絕對!很重要所以重複兩次。但是不同的軟體,確實有不同的使用調性,用在特定用途可能會節省很多時間,因此上面的實驗標籤是很好參考的方向。像是 Cubase 的發長已有相當的歷史,所以使用邏輯和方法被較多人接受;Ableton Live 的設計獨特,因此方便製作許多特別的 Looping 等。



5. DAW 內建的音色


假如上述的方法,都無法解決你的猶豫的話,或許聽聽 DAW 內建的音色或是效果器是個不錯的方法,像有些人熱愛 Logic Pro 的 ES2 合成器、Cubase 的 HALion 插件或是 Ableton Live 的 Operator 合成器等等。到這些 DAW 的官網上試聽看看,他提供了什麼音色和效果器,可能會有意外的發現,讓你找到你的摯愛!


Logic Pro ES2


Cubase HALION SONIC


Ableton Live Operator



6. 跟隨你的心


真的選不出來,沒有招數了。那只好看看哪套 DAW 的介面和顏色是你喜歡的吧!很多時候,人是看感覺的動物,列出了一堆條件後,感覺對了還是會選上那一個不在條件內的選項,那也沒關係別遲疑,就選一套看順眼的 DAW 給他玩下去吧,不喜歡再換就好。



或是一起來學習更多 DAW 的內容:https://goo.gl/3hT0XJ。瞭解自己需要什麼樣的工具。

祝大家都可以找到自己喜愛的 DAW 音樂工作站!Follow your heart, and try it!